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Why public libraries need to support open source

Der folgende Artikel von Phil Shapiro erschien zuerst auf Opensource.com

People turn to public libraries for answers, and a lot of times libraries are superb at providing them. But when it comes to providing answers about open source, libraries have an uneven track record.

What can we do to make this better so that more people can turn to their public library to learn about open source software, hardware, and principles?

Right now, if you walked into my public library and pelted me with questions about open source—like, “What is it?” “How does it work?” “How can I use open source?”—I’d rattle off answers so fast you’d be walking out with a new tool or technology under your belt. Open source is a big world, so of course there are some things I don’t know, but guess what? We have the Internet and books right at our finger tips. Saying that you don’t know the answer is fine, and patrons will respect you for it. The key is helping them find the answer.

Two things you can do right now

  1. Learn the answers to the basic three questions I posed above.
  2. Find out where to point someone if you don’t know the answer to their question.

Point people to resources

Opensource.com is one great resource, and I’ve put together some videos and written some articles that come from a place of trying to reach various kinds of people with various types of open source questions.

Learning about Linux

Linux works well on older computers, often extending their life another five years or more. Learn all about it from Opensource.com’s resource page, and I have a few videos related to installing Linux on refurbished computers:

Learning about Raspberry Pi

Open source is at the heart of the maker movement. Witness the 10 million Raspberry Pi computers that have been sold. That number is likely to double in far less time than the first 10 million Raspberry Pi’s were sold. Learn all about it fromOpensource.com’s resource page. And follow the Raspberry Pi Foundation on Twitter.

Why is open source a good thing?

There are so many reasons. Here are a few of my favorites.

1. Open source promotes a hopeful mindset, which boosts mental health. I share some thoughts on that in this article.

2. Open source can yield better stewardship of scarce educational technology funds within our schools. Charlie Reisinger explains why in his captivating TEDx talk and writings for Opensource.com. His new book, The Open Schoolhouse, is spellbinding and is a must-read for any education leader in the United States, or elsewhere.

3. Open source levels the playing field for many new startups, and offers them some tips.

4. Open source can be a tool for greater social participation and inclusion. I explore this idea in this recent video: “After TED talks comes TUX talks.”

5. Open source promotes a more diverse technology ecosystem. Diverse operating systems make the world more secure. And tech that is more secure is less stressful.

How to help your public library

One thing you can do is go talk to them. Ask the person at the reference desk if anyone can help you learn more about “open source.” If they say they don’t know what that is, you can tell them you think it’s important that they do and hand them a printed copy of this article. Return a month later and ask again.

Another great thing to do is help them out directly by teaching a class. Here are some ideas but you really want to base this on what you know well and can teach others how to do. Maybe ask a friend to help you who has expertise in the same or a different area. You could offer to assist them while they give the talk on the thing they know a lot about. Some ideas:

  • How to install Linux on an old computer
  • An introduction to GitHub
  • How to participate in an open source community
  • Tips and tricks for using LibreOffice, GIMP, Audacity, Inkscape, Blender, Krita, Tuxpaint, etc.
  • An introduction to Raspberry Pi, Arduino, Beagle Board, etc.
  • How to build X (thing) with Y (open source tool)

Libraries are changing. Do your part to help them change for the better—to be more open and enthusiastic supporters of open source. Wouldn’t it be great if you asked an open source question at the reference desk and was met with a smiling answer, rather than a sorry-I-can’t-help-you shrug?

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Der Prokrastinör, der hat es schwör

Nett, dass im Teaser die Dozentinnen/Dozenten die Schuld bekommen, dass die Studierenden Arbeiten aufschieben, wenn sie keine klare Deadline bekommen. Nun ja. Ansonsten erschöpft sich der Artikel aus dem Spiegel über eine Nacht der langen Hausarbeit in der SUB Hamburg in aufgeschnappten Interviewstücken. Langt ja. Dass es vielleicht verschiedene Zeitmanagement-Typen gibt, die vielleicht auch unterschiedliche Strategien brauchen: Geschenkt. Und so bekommen wir wieder einmal ein paar Versatzstücke aus der Wirklichkeit geboten.

Beraterfirma über Uni Marburg

“Einsparungsmöglichkeiten” sieht die Beraterfirma, auch beim Einkauf von Büchern. [via Hit Radio FFH] Wahrscheinlich ein Rat aus der Kiste des “Eh-schon-da”-Prinzips: Man schlägt Billigeres vor, das aber unter der Hand mehr Aufwand macht oder eine schlechtere Performanz hat. Danach aber fragt niemand, denn das kann ja das Personal erledigen, das eh schon da ist!

10 Jahre Infopoint Europa in der Stadtbibliothek

<![CDATA[Einen Service der besonderen Art bietet die Stadtbibliothek Freiburg mit dem Angebot “Infopoint Europa”: Informationen, Beratungen, Veranstaltungen, Vorträge und Ausstellungen bietet der Infopoint Europa, der von der Stadt Freiburg als Träger der Stadtbibliothek in Kooperation mit der Kommission der Europäischen Union angeboten wird. Der Zuschuss beträgt meist zwischen 20.000 und 25.000 Euro, die Stadt steuert um die 60.000 Euro pro Jahr für den Unterhalt des Infopoints bei. [via Pressemitteilung der Stadt Freiburg, gefunden über die Twittersuche “Stadtbibliothek”, da die Stadt einen eigenen Twitter-Account pflegt]]]>

Schulbibliothek in Lüneburg eröffnet

Studierende der Leuphana Universität entwickelten unter der Leitung von Prof. Dr. Christine Garbe, Dozentin für deutsche Sprache, Literatur und ihre Didaktik, ein umfassendes Konzept für eine funktionierende Schulbücherei, die ausreichend ausgestattet ist mit Büchern, Zeitungen, Zeitschriften und neuen Medien (CD-Roms, Internet etc.).

Vorbildlich, doch warum waren es keine Studierenden der FHs in Hannover oder Hamburg? [via lifepr.de]

Zum Wochenende: Weise, witzig, wertlos

Der auch im Bibliothekswesen weit bekannte Berater Meinhard Motzko bietet auf der Homepage seines Praxis-Instituts den Punkt WWW (Auflösung s. oben) mit allerlei Vergnüglichem. Ach ja: Wer es ernster und fachlicher haben will, sehe sich doch den Punkt “downloads” an, in welchem sich Seminarunterlagen gut geordnet finden lassen!