Shirky über Unterschiede zwischen Britannica, Citizendium und Wikipedia

Larry Sanger, einst Mitbegründer der Wikipedia, hat mittlerweile Citizendium als den besseren Neuentwurf eines freien Online-Lexikons vorgestellt. Bei Citizendium muss eigene Expertise nachweisen, wer eine Lizenz zum Editieren bekommen will. Kurz nach der Ankündigung von Citizendium hatte der New Yorker Hochschuldozent und Medienberater Clay Shirky eine interessante Debatte über das Projekt ausgelöst, in deren Verlauf er sich nun erneut zu Wort meldet. Er vermutet, daÃ? Citizendium kaum jemals so erfolgreich sein wird wie die Wikiepdia, weil die sozialen Kosten für den geforderten Nachweis der eigenen Expertise zu hoch sind, vulgo: weil es vielen zu nervig sein wird, sich mit so etwas zu beschäftigen. Klingt für mich einleuchtend. Schön ist aber, wie Shirky noch einmal nebenher in historischen Analogien schildert, wie Wikipedia das Konzept des Lexikons revolutioniert:

Pick your Innovatorâ??s Dilemma: the Gutenberg bible was considerably less beautiful than scribal copies, the Model T was less well constructed than the Curved Dash Olds, floppy disks were considerably less reliable than hard drives, et cetera. So with Wikipedia and Encyclopedia Britannica: Wikipedia began life as a lost-cost, low-value alternative, but it was accessible, shareable, and improvable. Britannica, by contrast, has always been high-value, but it is both difficult and expensive for readers to get to, and worse, they canâ??t use what they see â?? a Britannica reader canâ??t copy and post an article, canâ??t email the contents to their friends, canâ??t even email those friends the link with any confidence that they will be able to see it.

Barriers to both access and re-use are built into the Britannica cost structure, and without those barriers, it will collapse. Nothing about the institution of Britannica has changed in the five years of Wikipediaâ??s existence, but in the current ecosystem, the 1768 model of creation â?? you pay us and we make an Encyclopedia â?? has been transformed from a valuable service to a set of self-perpetuating, use-crippling barriers.


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